Reisverslag Thailand (1999)

Na eerder al plannen te hebben gehad voor een reis naar Thailand is het nu dan zover dat deze plannen verwezenlijkt gaan worden. Samen met mijn neef Hubert hebben we na uitvoerige informatie geboekt bij Bangkok-Manilla Air, de specialist voor verre reizen. We hebben gekozen voor een 17-daagse Thailand Supertour die ons naar het centrum en het noorden van Thailand zal brengen met een afsluitend strandverblijf in Jomtien. Mijn dochter Agnes brengt ons met de auto naar Schiphol alwaar we 's-middags omstreeks 3 uur met een toestel van Mandarin Airlines vertrekken voor de lange vlucht naar de hoofdstad van Thailand, Bangkok.

In het vliegtuig worden we meteen lieflijk ontvangen door charmante Chinese stewardessen die ons kort na de start van een heerlijke maaltijd voorzien. We zijn voorbereid op een lange vlucht van 12 uur en proberen al snel een tukkie te doen. Dat blijkt niet mee te vallen maar desondanks komen we lekker uitgerust aan in Bangkok. Onze koffers hebben we snel te pakken en ook de douanecontrole blijkt een fluitje van een cent. Men is hier terdege voorbereid op de dagelijkse toeristenstroom. Boven ons hoofd zien we een groot bord met de letters "Land of smile" en we zullen hier nog vaak aan terugdenken. In de aankomsthal gaan we bij de bank onze guldens omwisselen in de Thaise baht die op dit moment ongeveer 6 cent waard is. We worden hierna opgevangen door onze reisleidster die ons naar een gereedstaand busje begeleid. De kennismaking met de Thaise buitenlucht is alsof er een hete deken over ons valt. Door het tijdsverschil is het nu 9 uur in de morgen maar de buitentemperatuur is nu al 28 graden. Het busje brengt ons naar het centrum van Bangkok waarbij we meteen even moeten wennen aan het linkse verkeer in dit land. De chauffeur zet ons af bij hotel Bangkok Palace, een vrij luxe hotel met een grote ontvangstruimte, groot zwembad en luxe kamers. Dat ziet er goed uit.

Later op de dag wordt in de foyer het reisprogramma doorgesproken en diezelfde avond worden we opgehaald en naar een schitterend restaurant gebracht. Onder het genot van een heerlijk Oosters diner krijgen we een uitvoering te zien van prachtige Thaise dansen begeleid door tropische klanken.

De nachtrust heeft ons goed gedaan en we maken gebruik van een uitgebreid doorlopend buffet voor ons ontbijt. De eerste dag van ons verblijf brengen we een bezoek aan de Chao Phaya rivier die dwars door Bangkok stroomt. Met een grote z.g. taxiboot gaan we naar een buurtschap aan de rand van de stad waar we de lunch gebruiken. Het valt niet mee om een goede keus te maken uit de voor ons vreemde Thaise producten. We stappen over op een longtailboot, een smalle boot met een buitenboordmotor waarmee we onder een enorm geronk snel over de rivier varen om een bezoek te brengen aan de klongs (kanalen), de levensader voor de Thai die nog op een traditionele manier langs de rivieren wonen en daar hun groente en vruchten verbouwen. Even later stappen we weer over op nog kleinere ranke bootjes waarmee we met een topsnelheid door de smalle klongs scheuren. Al met al een aparte beleving die we nog wel even zullen heugen. Die avond gaan we opnieuw heerlijk op een Thaise wijze dineren. Als echte Thai wordt ons op kleine tafeltjes het diner aangeboden terwijl op een verhoging allerlei dansen worden opgevoerd. Een uitnodiging om hieraan als een echte toerist deel te nemen slaan we niet af.



De volgende dag brengen we een bezoek aan het Grand Palace, een groot complex van gebouwen waarvan de Wat Pra Keo of de tempel van de Emerald Boeddha deel uitmaakt. De altijd aanwezige zon doet de met goudblad bewerkte gebouwen schitteren en zorgt voor een hemels gevoel waaraan de tempelwachters, de chedi's en de mythologische olifanten ook bijdragen. We bezoeken verder de 46 meter lange liggende Boeddha in Wat Po.



's-Middags bezoeken we de Wat Benchamabopit ook wel de marmeren tempel genoemd gebouwd onder pure Thaise architectuur. Mooie tuinen met kanalen omgeven de tempel. Enkele mooie Boeddha's zoals de zittende Boeddha en de staande Boeddha zijn hier te bezichtigen. Die avond gaan we naar de avondmarkt in PatPong. Hier treffen wij een uitgebreide uitstalling van allerlei al dan niet nagemaakte kleding, nephorloges en souvenirs. Een blik in een uitnodigende bar in deze straat doet ons besluiten om hier de groep de groep te laten en gaan we voor het eerst kennis maken met een van de vele gogo-bars waaraan Patpong zijn bekendheid te danken heeft. Het is al laat als we door de inmiddels geheel lege marktkramen lopen op zoek naar een tuktuk die ons met een welvoldaan gevoel naar ons hotel terugbrengt.



De volgende ochtend begint voor ons veel te vroeg maar we nemen nu eenmaal deel aan een georganiseerde reis en nog slaperig en nagenietend van de avond daarvoor gaan we met het gezelschap in enkele minibusjes naar de befaamde drijvende markt van Damnern Saduak, ongeveer 100 km. buiten Bangkok. Het is een schilderachtig gezicht de diverse bootjes met fruit, levensmiddelen, rijst en groente op het water te zien dobberen en daarbij hun waar aanbieden. Er wordt zelfs op de bootjes gekookt zodat je meteen een warme maaltijd kunt bestellen. Dan gaan we door naar Kanchanaburi, bekend om de "River Kwai Bridge" en de beruchte dodenspoorlijn. We brengen hier ook een bezoek aan het museum, bestaande uit bamboebarakken die er hetzelfde uitzien als in de oorlog en waar we naast diverse getuigenissen van deze vreselijke gebeurtenissen ook enkele foto's en krantenknipsels tegenkomen van Nederlandse soldaten die hebben meegeholpen bij de aanleg van de spoorlijn en die hierbij het leven lieten. Een bezoek aan de oorlogsbegraafplaatsen geeft ons eveneens een indruk van deze vreselijke oorlog.



We brengen de nacht door in het River Kwai Village Hotel maar niet na eerst in het zwembad onder de palmbomen van de warme temperatuur en het heerlijke zwemwater te hebben genoten. De andere dag vertrekken we met een minibus naar het Erawan Nationaal Park waar we de Erawan waterval bezoeken. Deze in een prachtige natuur gelegen waterval bestaat uit 7 natuurlijke terrassen waar men in het heldere water een frisse duik kan nemen. Via een steile klim kan men naar al deze terrassen maar wij komen, mede door tijdgebrek, niet verder dan het vijfde terras.



We gaan nu verder met een ons inmiddels bekende longtailboot die ons via een schitterende tocht over de beroemde rivier naar het floatel brengt. Dit is een uniek drijvend hotel in de jungle en gebouwd van hout en bamboe. We komen nu echt in de tropische sferen. Onze bamboekamer is uiteraard erg gehorig, er is geen elektriciteit en al het afvoerwater verdwijnt op een luidruchtige wijze rechtstreeks in het water onder ons. De stromende rivier zorgt voor een snelle afvoer… 'sMiddags gaan we "aan land" en brengen een bezoek aan een Mong-dorp, een verzameling hutten en een houten open schooltje waar de kindertjes luidkeels aan het studeren zijn. De Mong zijn een van de vele bergstammen die in deze omgeving in Thailand verblijven. Ze beschikken ook over enkele olifanten. In het dorp is het erg rustig en de vele moestuintjes met overal rondlopende kippen zorgen voor een vredig gevoel. 's-Avonds laten de mensen van het dorp ons kennismaken met enkele traditionele Mongdansen.

Bij het licht van sfeervolle olielampen, luierend in een hangmat en met een koele dronk binnen handbereik, genieten we intens van deze heerlijke vakantie. Na een openlucht ontbijt op het floatel, varen we stroomafwaarts af voor een bezoek aan enkele grotten en gaan hierna met een oude boemeltrein over een wel erg wankel houten viaduct langs de River Kwai terug naar Bangkok.



In Bangkok nemen we de nachttrein die ons naar het in het Noorden van Thailand gelegen Chiang Mai zal brengen. De nachtrit waar we wel tegen op zagen, verloopt erg goed en uitgerust arriveren we in de vroege ochtend in Chiang Mai en worden naar het Down Town Inn Hotel gebracht. Dezelfde avond gaan we naar de Night Bazar, een grote openluchtmarkt waar de gebruikelijke benodigdheden liggen uitgestald en waar bewoners van verschillende bergstammen uit de omgeving hun eigen gemaakte kleding te koop aanbieden. Voor een minisafari bezoeken we de volgende ochtend een olifanten trainingskamp. We brengen eerst een bezoek aan de Lisu bergstam in het oerwoud. In het dorp staan enkele marktkramen waarin hun eigen gemaakte goederen zoals houtsnijwerk en allerlei potterie te koop wordt aangeboden. Mij boeit meer het dorpje wat tegen de helling is opgebouwd en waar ik kennis maak met het dagelijkse leven van deze stam. Hier en daar zie ik nog papaverplanten waaruit de beruchte opium wordt verkregen. Door de Thaise regering is er alles aan gedaan om voor de bewoners andere mogelijkheden te bieden om geld te verdienen maar het is bekend dat nog steeds in het grensgebied met Birma opium wordt verbouwd.



We gaan terug naar het trainingskamp waar we te zien krijgen hoe door de olifanten vroeger het zware werk in de bush werd gedaan. Na gedane arbeid mogen de olifanten heerlijk badderen en krijgen ze te eten. Een echte rit op de rug van een olifant kan natuurlijk niet ontbreken en door de busch en enkele riviertjes brengt de olifant ons een plek waar verschillende vlotten in het water gereed liggen.



Lekker lui in provisorische stoeltjes zittend zakken we al raftend de zacht kabbelende rivier af. In de moessonperiode wanneer het riviertje is veranderd in een kolkende massa, schijnt het wel iets anders te gaan. Op de terugweg naar Chiang Mai brengen we een bezoek aan een vlindertuin, waar we kennis maken met prachtige vlinders, de een nog kleurrijker dan de ander. We bezoeken ook een orchideeën kwekerij waar we prachtige exemplaren bewonderen en waar ons de teelt van deze planten wordt toegelicht. De andere dag staat een vrije dag op het programma Aan het zwembad van het hotel besluiten Hubert en ik om er een luie dag van te maken. Heerlijk relaxend laten we de voorbije dagen de revue passeren en zijn geweldig opgetogen over wat we tot nu hebben beleefd. Na een duik in het zwembad gaan we lunchen in een eettentje in het centrum alwaar de eigenaresse Hollands praat doordat ze met een Hollander is getrouwd. Al snel is Hubert met een Thais bedienstertje torentjes aan het bouwen, een in Thailand veel voorkomend barspelletje. We krijgen deze middag voor het eerst een verfrissende regenbui en gaan in de streetbars biljart spelen. De avond besteden we om enkele disco's te bezoeken en met plaatselijke schoonheden kennis te maken. Het wordt een leerzame avond. We hebben hier nog geen tempel gezien maar de volgende dag gaan we naar de berg Doi Suthep, 16 kilometer buiten Chiang Mai. Een steile bochtige weg brengt ons boven op de berg waar Wat Prasart ligt. Een 293 treden tellende trap geflankeerd door 9 koppige mythologische slangen die dienst doen als leuningen, brengt ons goed vermoeid boven naar de tempel. Iedereen die de tempel wil bezichtigen en een korte broek of rok aanheeft moet zich in een grote broek hijsen. Maar het is de moeite waard. Van bovenaf heeft men een prachtig uitzicht op de bush en verderop zien we Chiang Mai liggen.



We bezoeken vandaag een slangenfarm waar medewerkers ons het melken van het gif van een cobra laten zien. Men gebruikt dit gif onder meer om paarden in te spuiten waardoor in het bloed van het paard antistoffen worden aangemaakt. Hiervan wordt een antiserum gemaakt wat over de Thaise ziekenhuizen wordt gedistribueerd. Ook bezoeken we een Karendorp waar we het leven van dit bergvolk van dichtbij kunnen bekijken en waar ons natuurlijk weer allerlei eigengemaakt borduurwerk en ijzeren sieraden worden aangeboden.



De laatste dag van ons verblijf in Noordelijk Thailand gaan we naar de plaatsjes Bor Sang en San Kampaeng. Deze plaatsjes zijn bekend om hun vele ambachten waar vooral de vrouwen het werk doen en de mannen zich bezig houden met weinig of niets. We gaan hier een kijkje nemen hoe men de bekende parasols van rijstpapier maakt die hierna kunstzinnig worden beschilderd. We bezoeken ook een zilversmederij, een houtsnij- en een lakwerkwerkplaats. In een luxe restaurant met een prachtige entourage en een chique bediening gebruiken we een overheerlijk diner. Het is zelfbediening waar we uit een keur van tientallen lekkernijen uit de Thaise, Chinese en Japanse keuken, een 5-gangenmenu kunnen samenstellen. Logisch dat we hier even wat tijd doorbrengen voor we terug gaan naar ons hotel. Ofschoon het programma de volgende dag een rit per nachtbus naar Jomtien Beach vermeldt, besluiten Hubert en ik dit per vliegtuig te doen om zodoende eerder in dit aan de zee gelegen paradijs te arriveren. Daar hebben we geen moment spijt van gehad. Aan het strand van Jomtien Beach verblijven we in het White House Resort, een luxe hotelcomplex met 2 zwembaden en ligging tegenover het strand.



De dagen die we hier verblijven zijn geheel ter eigen besteding en we kunnen nu dus zelf onze tijd indelen. Na enkele dagen aan het prachtige strand te hebben doorgebracht krijgen we te horen dat in het nabijgelegen Pattaya naast strand ook een groot vermaakcentrum is. Songtheaws (een soort open bestelauto met zitbankjes) zorgen vanuit Jomtien Beach voor een doorlopend vervoer naar en van Pattaya. Men kan overal in- en uitstappen en na de rit rekent men zelf af bij de chauffeur, wat iedereen ook trouw doet. We maken hier kennis met een totaal ander strandleven dan in Jomtien. Langs het kilometers lange strand, gescheiden door een weg, staan grote hotels, supermarkten, luxe winkels en massagesalons. Veel restaurants maar ook veel eetkarretjes bieden hun gerechten aan. Wanneer omstreeks 18.00 uur het zonlicht verdwijnt wordt alles omgetoverd in één grote feestverlichting en worden de tientallen beerbars geopend waar Thaise schone op een erg vriendelijke manier de vele toeristen uitnodigen voor een drankje. In de straten strijden de flitsende lichtreclames om het hardst om de toerist naar de diverse disco's en gogo-bars te lokken. En dit alles met een muzikale omlijsting van de bekende discokrakers. We vermaken ons hier uitstekend. Overdag lekker luieren aan het zwembad of aan het strand, 's-avonds op zoek naar weer een ander barretje of disco. Het is met een tikje weemoed dat we hier ten slotte afscheid moeten nemen maar de afspraak ligt er al: het weerzien zal niet lang op zich wachten! Agnes en de moeder van Hubert verwelkomen ons op Schiphol en onder het genot van koffie en een croissantje vertellen we hier de eerste verhalen over onze uitgebreide belevenissen in dit prachtige vakantieland.

© 2004-2015 Pieter Aarden
Op alle foto's en teksten op deze website berust © kopieerrecht.
Van deze website mag niets zonder schriftelijke toestemming worden overgenomen of gebruikt op welke wijze dan ook.

All photo and text used on this website is © copyrighted material, reproduction or usage without written permission is prohibited.


Bezoekers